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King Rat

The Fourth Novel of the Asian Saga

The time is World War II. The place is a brutal prison camp deep in Japanese-occupied territory. Here, within the seething mass of humanity, one man, an American corporal, seeks dominance over both captives and captors alike. His weapons are human courage, unblinking understanding of human weaknesses, and total willingness to exploit every opportunity to enlarge his power and corrupt or destroy anyone who stands in his path.
Rezension
"A magnificent novel."-Washington Post

"A dramatic, utterly engrossing novel...harsh and brutal in its revelations...James Clavell is a spellbinding storyteller, a brilliant observer, a man who understands much and forgives much." -New York Times

"Tension wound up to the snapping point."-Christian Science Monitor

"Breathtaking....worth every word, every ounce, every penny."-Associated Press

"Tension wound up to the snapping point."-Christian Science Monitor

"A dramatic, utterly engrossing novel...harsh and brutal in its revelations...James Clavell is a spellbinding storyteller, a brilliant observer, a man who understands much and forgives much." -New York Times
Portrait
James Clavell ist nach seinen eigenen Worten ein halbirischer Engländer mit ein paar schottischen Glanzlichtern, in Australien geboren, Bürger der Vereinigten Staaten mit Wohnsitz in Kalifornien und Kanada oder sonst wo. Als der Krieg ausbrach, besuchte er in England noch die Public School. Von 1940 bis 1946 diente er in der britischen Armee. 1954 begann er zu schreiben. Seine Bücher wurden in zahlreiche Sprachen übersetzt, verfilmt und waren allesamt Welterfolge. James Clavell verstarb 1994.
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  • Chapter One

    "I'm going to get that bloody bastard if I die in the attempt." Lieutenant Grey was glad that at last he had spoken aloud what had so long been twisting his guts into a knot. The venom in Grey's voice snapped Sergeant Masters out of his reverie. He had been thinking about a bottle of ice-cold Australian beer and a steak with a fried egg on top and his home in Sydney and his wife and the breasts and smell of her. He didn't bother to follow the lieutenant's gaze out the window. He knew who it had to be among the half-naked men walking the dirt path which skirted the barbed fence. But he was surprised at Grey's outburst. Usually the Provost Marshal of Changi was as tight-lipped and unapproachable as any Englishman.

    "Save your strength, Lieutenant," Masters said wearily, "the Japs'll fix him soon enough."

    "Bugger the Japs," Grey said. "I want to catch him. I want him in this jail. And when I've done with him-I want him in Utram Road Jail." Masters looked up aghast. "Utram Road?"

    "Certainly."

    "My oath, I can understand you wanting to get him," Masters said, "but, well, I wouldn't wish that on anyone."

    "That's where he belongs. And that's where I'm going to put him. Because he's a thief, a liar, a cheat and a bloodsucker. A bloody vampire who feeds on the rest of us."

    Grey got up and went closer to the window of the sweltering MP hut. He waved at the flies which swarmed from the plank floors and squinted his eyes against the refracted glare of the high noon light beating the packed earth. "By God," he said, "I'll have vengeance for all of us."

    Good luck, mate, Masters thought. You can get the King if anyone can. You've got the right amount of hate in you. Masters did not like officers and did not like Military Police. He particularly despised Grey, for Grey had been promoted from the ranks and tried to hide this fact from others.

    But Grey was not alone in his hatred. The whole of Changi hated the King. They hated him for his muscular body, the clear glow in his blue eyes. In this twilight world of the half alive there were no fat or well-built or round or smooth or fair-built or thick-built men. There were only faces dominated by eyes and set on bodies that were skin over sinews over bones. No difference between them but age and face and height. And in all this world, only the King ate like a man, smoked like a man, slept like a man, dreamed like a man and looked like a man.

    "You," Grey barked. "Corporal! Come over here!"

    The King had been aware of Grey ever since he had turned the corner of the jail, not because he could see into the blackness of the MP hut but because he knew that Grey was a person of habit and when you have an enemy it is wise to know his ways. The King knew as much about Grey as any man could know about another.

    He stepped off the path and walked towards the lone hut, set like a pimple among sores of other huts.

    "You wanted me, sir?" the King said, saluting. His smile was bland. His sun glasses veiled the contempt of his eyes.

    From his window, Grey stared down at the King. His taut features hid the hate that was part of him. "Where are you going?"

    "Back to my hut. Sir," the King said patiently, and all the time his mind was figuring angles-had there been a slip, had someone informed, what was with Grey?

    "Where did you get that shirt?"

    The King had bought the shirt the day before from a major who had kept it neat for two years against the day he would need to sell it for money to buy food. The King liked to be tidy and well-dressed when everyone else was not, and he was pleased that today his shirt was clean and new and his long pants were creased and his socks clean and his shoes freshly polished and his hat stainless. It amused him that Grey was naked but for pathetically patched short pants and wooden clogs, and a Tank Corps beret that was green and solid with t
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Beschreibung

Produktdetails

Einband Taschenbuch
Seitenzahl 480
Erscheinungsdatum 01.07.1999
Sprache Englisch
ISBN 978-0-340-75068-1
Reihe flame
Verlag Hodder And Stoughton
Maße (L/B/H) 19.8/12.8/3 cm
Gewicht 334 g
Buch (Taschenbuch, Englisch)
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Kundenbewertungen

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Exzellent, Spannung pur.
von einer Kundin/einem Kunden aus Stuttgart am 28.10.2007

Wer James Clavell kennt, der kann sorglos dieses Buch kaufen. Er/Sie wird sicherlich nicht enttäuscht sein und braucht hier nicht weiter zu lesen. Dieses Buch vermittelt Eindrücke der Kriegsgefangenen im zweiten Weltkrieg, die von den Japanern gefasst wurden und im Gefangenenlager Changi festgehalten wurden. James Clavell sel... Wer James Clavell kennt, der kann sorglos dieses Buch kaufen. Er/Sie wird sicherlich nicht enttäuscht sein und braucht hier nicht weiter zu lesen. Dieses Buch vermittelt Eindrücke der Kriegsgefangenen im zweiten Weltkrieg, die von den Japanern gefasst wurden und im Gefangenenlager Changi festgehalten wurden. James Clavell selbst war ein Gefangener in Changi. Wie in jedem Buch charakterisiert James Clavell sich selbst, allerdings nie wieder so authentisch wie in King Rat. James Clavell schafft es immer wieder den Leser an seine Erzählungen zu fesseln. Man wird sehr schnell erfahren, dass man süchtig wird. Das Buch enthält Intrigen, Verflechtungen der Charaktere mit den anderen Protagonisten. Es ist so als ob man mitten im Geschehen ist. Die Geschichte enthält neben zahlreichen abwechslungsreichen Charakteren, 3 Hauptcharaktere. Zum einen ist das Peter Marlowe (englischer Flugoffizier), ein amerikanischer Korporal (The King) und Grey (englischer Militärpolizist) . Die Novelle fängt mit der Beschreibung von Changi an. Changi ist von außen her betrachtet ein tropischer Ort auf Singapur. Es ist ca. 4 Mailen von der Küste entfernt. Changi verliert näher betrachtet seine Schönheit. Das Gefangenenlager ist ein Mix aus australischen, amerikanischen und englischen Kriegsgefangenen. Darunter Offiziere, Leutnants und Soldaten. Marlowe befreundet sich mit dem King. Der King ist verhasst, weil er im Gegensatz zu den anderen Gefangenen wohl auf ist, während die anderen verhungern und keine Gewissheit darüber haben, ob sie den morgigen Tag überleben werden. James Clavell schafft es durch seine einzigartigen Beschreibungen über die Gerüche, den Schweiss und den Gestank, die Abscheulichkeiten und die unmenschlichen Verhältnisse dem Leser näher zu bringen. Aber neben diesen Abscheulichkeiten existieren zugleich Ehre und Freundschaften und Hoffnungen. Im Großen und Ganzen ist es James Clavell wieder einmal gelungen, eine realistische und eine atemberaubende Geschichte, die teilweise auf realen Tatsachen beruhen zu erzählen. Der Leser wird nicht enttäuscht sein.