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Middlemarch

Ed. with an Introduction and Notes by Rosemary Ashton

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George Eliot's Victorian masterpiece: a magnificent portrait of a provincial town and its inhabitants

George Eliot's novel, Middlemarch: A Study of Provincial Life, explores a fictional nineteenth-century Midlands town in the midst of modern changes. The proposed Reform Bill promises political change; the building of railroads alters both the physical and cultural landscape; new scientific approaches to medicine incite public division; and scandal lurks behind respectability. The quiet drama of ordinary lives and flawed choices are played out in the complexly portrayed central characters of the novel-the idealistic Dorothea Brooke; the ambitious Dr. Lydgate; the spendthrift Fred Vincy; and the steadfast Mary Garth. The appearance of two outsiders further disrupts the town's equilibrium-Will Ladislaw, the spirited nephew of Dorothea's husband, the Rev. Edward Casaubon, and the sinister John Raffles, who threatens to expose the hidden past of one of the town's elite. Middlemarch displays George Eliot's clear-eyed yet humane understanding of characters caught up in the mysterious unfolding of self-knowledge. This Penguin Classics edition uses the second edition of 1874 and features an introduction and notes by Eliot-biographer Rosemary Ashton. In her introduction, Ashton discusses themes of social change in Middlemarch, and examines the novel as an imaginative embodiment of Eliot's humanist beliefs.

For more than sixty-five years, Penguin has been the leading publisher of classic literature in the English-speaking world. With more than 1,500 titles, Penguin Classics represents a global bookshelf of the best works throughout history and across genres and disciplines. Readers trust the series to provide authoritative texts enhanced by introductions and notes by distinguished scholars and contemporary authors, as well as up-to-date translations by award-winning translators.
Rezension
"One of the few English novels written for grown-up people" -- Virginia Woolf

"The most profound, wise and absorbing of English novels...and, above all, truthful and forgiving about human behavior." -- Hermione Lee
Portrait
Eliot, George
Mary Ann Evans (George Eliot) (1819-80) was a philosopher, journalist and translator before she became a novelist, her first stories being published in 1856. She led an unconventional life, co-editing the liberal journal Westminster Review for three years and living with the married man and philosopher George Henry Lewes. Her novels are among the greatest of the nineteenth century
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  • WHO that cares much to know the history of man, and how the mysterious mixture behaves under the varying experiments of Time, has not dwelt, at least briefly, on the life of Saint Theresa,' has not smiled with some gentleness at the thought of the little girl walking forth one morning hand - in - hand with her still smaller brother, to go and seek martyrdom in the country of the Moors? Out they toddled from rugged Avila, wide - eyed and helpless - looking as two fawns, but with human hearts, already beating to a national idea; until domestic reality met them in the shape of uncles, and turned them back from their great resolve. That child - pilgrimage was a fit beginning. Theresa's passionate, ideal nature demanded an epic life: what were many - volumed romances of chivalry and the social conquests of a brilliant girl to her. Her flame quickly burned up that light fuel; and, fed from within, soared after some illimitable satisfaction, some object which would never justify weariness, which would reconcile self - despair with the rapturous consciousness of life beyond self. She found her epos in the reform of a religious order.
    That Spanish woman who lived three hundred years ago was certainly not the last of her kind. Many Theresas have been born who found for themselves no epic life wherein there was a constant unfolding of far - resonant action; perhaps only a life of mistakes, the offspring of a certain spiritual grandeur ill - matched with the meanness of opportunity; perhaps a tragic failure which found no sacred poet and sank unwept into oblivion. With dim lights and tangled circumstance they tried to shape their thought and deed in noble agreement; but after all, to common eyes their struggles seemed mere inconsistency and formlessness; for these later - born Theresas were helped by no coherent social faith and order which could perform the function of knowledge for the ardently willing soul. Their ardour alternated between a vague ideal and the common yearning of womanhood; so that the one was disapproved as extravagance, and the other condemned as a lapse.
    Some have felt that these blundering lives are due to the inconvenient indefiniteness with which the Supreme Power has fashioned the natures of women: if there were one level of feminine incompetence as strict as the ability to count three and no more, the social lot of women might be treated with scientific certitude. Meanwhile the indefiniteness remains, and the limits of variation are really much wider than any one would imagine from the sameness of women's coiffure and the favourite love - stories in prose and verse. Here and there a cygnet is reared uneasily among the ducklings in the brown pond, and never finds the living stream in fellowship with its own oary-footed kind. Here and there is born a Saint Theresa, foundress of nothing, whose loving heart -beats and sobs after an unattained goodness tremble off and are dispersed among hindrances, instead of centering in some long recognisable deed.
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Beschreibung

Produktdetails

Einband Taschenbuch
Herausgeber Rosemary Ashton
Seitenzahl 852
Erscheinungsdatum 30.01.2003
Sprache Englisch
ISBN 978-0-14-143954-9
Verlag Penguin Books Ltd
Maße (L/B/H) 19.8/13/5 cm
Gewicht 594 g
Buch (Taschenbuch, Englisch)
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Eine Provinzstadt im 19. Jahrhundert
von Mag aus Berlin am 20.12.2011
Bewertet: Format: eBook (ePUB)

"Middlemarch" ist eine sozial-kritische Schilderung eines typischen englischen Ortes im 19. Jahrhundert, wobei George Eliot sich nicht der satirischen Schwarz-Weiß-Malerei eines Charles Dickens bedient, sondern ihre Kritik unterschwellig durch genaue Personen- und Situationsschilderungen an den Leser bringt. Die beiden Hauptakte... "Middlemarch" ist eine sozial-kritische Schilderung eines typischen englischen Ortes im 19. Jahrhundert, wobei George Eliot sich nicht der satirischen Schwarz-Weiß-Malerei eines Charles Dickens bedient, sondern ihre Kritik unterschwellig durch genaue Personen- und Situationsschilderungen an den Leser bringt. Die beiden Hauptakteure in dem sehr umfangreichen Werk sind Dorothea Brooke und Dr. Lydgate. Dorothea Brooke hat so gar nichts mit den überheblichen, gelangweilten Damen der oberen englischen Gesellschaft gemein: Statt sich für Kleidung und Schmuck zu interessieren engagiert sie sich lieber für sozial Schwache und entwirft Wohnungen für ihre Landarbeiter. Als sie den zurückhaltenden, aber mit dem Verfassen eines weltbewegenden Lehrwerks beschäftigten Gelehrten Casaubon kennenlernt, hofft sie auf einen Gleichgesinnten getroffen zu sein, sie verliebt sich in ihn und bald wird geheiratet. Doch diese Ehe ist zum Scheitern verurteilt, nachdem Dorothea erkennen muss, dass sie die Fähigkeiten ihres Mannes maßlos überschätzt hat. Als sie sich seinem leichtlebigen, künstlerisch begabten Cousin freundschaftlich annähert, quittiert ihr Mann dies mit einem recht böswilligen Testament. Die zweite Hauptperson, Dr. Lydgate, ist ein ambitionierter junger Arzt, der die Medizin durch seine wissenschaftlichen Studien voranbringen will und sich, ähnlich wie Dorothea, auch dem Elend der ärmeren Bevölkerungsschichten nicht verschließt. Doch seine hochtrabenden Ideen scheitern an seiner engstirnigen und korrupten Umgebung und den selbstsüchtigen Forderungen seiner schönen, aber egoistischen und an gesellschaftlichem Aufstieg interessierten Ehefrau. George Eliot beschreibt nicht nur ein paar Personen, sondern eine ganze Kleinstadt, mit vielen verschiedenen Charakteren, Ambitionen, Problemen, Hintergrund und Lebensbewältigung, die alle durch ihren Wohnort und die darin notwendigen Interaktionen mehr oder weniger verflochten sind, so dass ein umfassendes Gesellschaftsbild Englands im 19. Jahrhundert entsteht. Das führt zu einem sehr umfangreichen Werk, das sich aber zu lesen lohnt. (Der Kommentar bezieht sich auf eine Taschenbuchausgabe des Werks.)